Οι μεγαλύτερες θρησκείες σήμερα και η ιστορία τους

Στις μέρες μας, υπάρχουν πολλές νέες θρησκείες, με λίγους ή αρκετούς ακόλουθους, χωρισμένους γεωγραφικά και ιδεολογικά, καθώς και άνθρωποι που δεν είναι οπαδοί καμίας θρησκείας (άθεοι ή αγνωστικοί). Παρά ταύτα, η συντριπτική πλεοψηφία του κόσμου είναι οπαδοί ελάχιστων θρησκειών, και φυσικά μεγάλο μέρος του πλανήτη καταλαμβάνεται από άθεους/αγνωστικούς. Ας ρίξουμε λίγο φως στις πιο μεγάλες θρησκείες του κόσμου και η σταδιακή τους εξάπλωση σε περιοχές.

Ποιες είναι οι μεγαλύτερες θρησκείες;

Οι πιο γνωστές θρησκείες είναι:

  1. Ο Χριστιανισμός (εξαπλωμένος κυρίως στην Ευρώπη, στην Αμερική και στην Ωκεανία)
  2. Το Ισλάμ (εξαπλωμένο κυρίως στη Μέση Ανατολή, στα μέρη της Αφρικής βορειότερα του Ισημερινού και στην Ινδονησία/Μαλαισία)
  3. Ο Ινδουισμός (εξαπλωμένος κυρίως στην Ινδία)
  4. Ο Βουδισμός (εξαπλωμένος κυρίως στην Κεντρική – Ανατολική Ασία)
  5. Ο Σιχισμός (εξαπλωμένος κυρίως στην περιοχή Πούντζαμπ της Ινδίας, στο Πακιστάν και στον Καναδά)
  6. Ο Ιουδαϊσμός (εξαπλωμένος κυρίως στο Ισραήλ και στον Λίβανο)
  7. Οι άθεοι/αγνωστικοί (παρότι ο όρος «θρησκεία» απορρίπτεται από εκείνους, εξαπλωμένοι σε ολόκληρη την υφήλιο)

Χριστιανισμός

Ο Χριστιανισμός είναι τεράστια θρησκεία, με λίγο περισσότερο από το 30% του κόσμου να είναι οπαδοί. Υπάρχουν πάνω από 40.000 χριστιανικές σέκτες, με πάνω από τους μισούς Χριστιανούς να ασπάζονται τον Ρωμαιοκαθολικισμό, με αρχηγό τον Πάπα, ο οποίος εδρεύει στη Ρώμη της Ιταλίας. Άλλες μεγάλες ομάδες είναι οι Ορθόδοξοι (το επίσημο δόγμα της Ελλάδας), οι Προτεστάντες και οι Μάρτυρες του Ιεχωβά.

Ο Χριστιανισμός ήταν στην αρχή εικονικά μια ενιαία θρησκεία, μέχρι τη ρήξη του Πάπα και του Πατριάρχη Κωνσταντινουπόλεως το 1054 και τον αμοιβαίο αφορισμό (δηλαδή είπαν μεταξύ τους πως δε δέχονται ο ένας τον άλλον στην εκκλησία). Μέχρι τότε υπήρχαν πολλές άλλες αιρέσεις όπως ο μονοφυσιτισμός.

Οι Χριστιανοί όπως ξέρετε πιστεύουν στον Ιησού ως τον Σωτήρα της Ανθρωπότητας. Πέθανε για τις αμαρτίες των θνητών και έκανε πολλά θαύματα, σύμφωνα με τη Βίβλο, το ιερό βιβλίο του Χριστιανισμού. Δίδασκε πως ήταν ο Μεσσίας, ο Εκλεκτός, ο γιος του Θεού. Σταυρώθηκε από τους Ρωμαίους και τους Εβραίους με την κατηγορίας της ιεροσυλίας.

Ας εξηγήσουμε τις διαφορές μεταξύ των κύριων σεκτών:
Το ότι ο Πάπας πίστευε πως είχε το αλάθητο και ήταν ανώτερος από τους άλλους πατριάρχες οδήγησε στη ρήξη του 1054. Περίπου το 1517, ο 
Μαρτίνος Λούθηρος, σημαντικός Γερμανός θεολόγος, στασίασε εναντίον της τακτικής των συγχωροχαρτιών (πληρώνεις και ο Πάπας κάνει άφεση αμαρτιών), της Ιεράς Εξέτασης (αν δεν είσαι Καθολικός ή αν είσαι και δεν πληρώσεις τότε πεθαίνεις) και του άλαθητου του Πάπα. Βρήκε πολλούς οπαδούς, και αυτό ονομάστηκε Θρησκευτική Μεταρρύθμιση. Από τότε ξεκίνησαν πολλοί πόλεμοι ανάμεσα στους Ρωμαιοκαθολικούς και τους Προτεστάντες (όπως ονομάστηκαν οι οπαδοί του Λούθηρου) μέχρι τη Συνθήκη της Βεστφαλίας το 1648, η οποία σήμανε το τέλος του Τριακονταετούς Πολέμου, που ήταν ο πιο αιματηρός πόλεμος που είχε δει η Ευρώπη μετά τους Ναπολεόντειους Πολέμους του 1803-1815 και τους δύο Παγκοσμίους Πολέμους.

Την εποχή των Γεωγραφικών Ανακαλύψεων, κατά τον 15-17ο αιώνα, οι Χριστιανοί της Δυτικής Ευρώπης αποίκησαν την Αμερική, την Ωκεανία και την Αφρική. Κατάφεραν να εξοντώσουν ή να αφομοιώσουν τους ιθαγενείς της Αμερικής, αλλά όχι με τους αυτόχθονες της Ωκεανίας και της Αφρικής. Στην Ωκεανία κατάφεραν να τους εκχριστιανίσουν. Έτσι, ο Χριστιανισμός εξαπλώθηκε σε όλο τον κόσμο.

Ισλάμ

Το Ισλάμ είναι η ταχύτερη αναπτυσσόμενη θρησκεία της υφηλίου, και η δεύτερη μεγαλύτερη ως τώρα, με τους πιστούς να καλύπτουν παραπάνω από το 21% της Γης. Οι πρώτοι μουσουλμάνοι (όπως ονομάζονται οι άνθρωποι του Ισλάμ) ήταν Άραβες. Ο προφήτης Μωάμεθ δίδαξε τους Άραβες ότι υπάρχει ένας και μοναδικός Θεός, ο Αλλάχ, και εκείνος είναι ο Προφήτης του. Σύνταξε ένα ιερό βιβλίο, το Κοράνι, όπου αναγράφονται οι ιεροί κανόνες που πρέπει να ακολουθεί ο καλός μουσουλμάνος. Ο Ιησούς επίσης αναφέρεται στο Κοράνι ως προφήτης, απορρίπτοντας πως είναι ο γιος του Θεού.  Όταν ο Μωάμεθ πέθανε στη Μέκκα, ιερή πόλη των μουσουλμάνων, οι Άραβες οργάνωσαν στρατό και επιτέθηκαν στις γειτονικές Αυτοκρατορίες: την Περσική και τη Βυζαντινή. Οι Πέρσες εξισλαμίστηκαν. Η Βυζαντινή Αυτοκρατορία απώλεσε σχεδόν όλες τις ασιατικές κτήσεις της και ο τοπικός πληθυσμός εξισλαμίστηκε και πλέον είναι αραβόφωνοι. Οι Σταυροφορίες (εκστρατείες) των Χριστιανών κατά των Μουσουλμάνων στην Παλαιστίνη επέφεραν πολλές νίκες αλλά και αποτυχίες στους Δυτικούς. Το Ισλάμ επεκτάθηκε στην ινδουιστική Ινδία και ακόμα στην Ινδονησία. Οι Άραβες είχαν εισβάλει στη Βόρεια Αφρική, αφομοιώσει τους ντόπιους Βερβέρους και είχαν επιχειρήσει να εισβάλουν στην Ευρώπη. Νικήθηκαν όμως στην πόλη Πουατιέ της Γαλλίας από τους Φράγκους, αλλά είχαν επιτυχώς κατακτήσει την Ιβηρική Χερσόνησο (Ισπανία και Πορτογαλία). Η reconquista της Ιβηρικής Χερσονήσου (η ανάκτησή της) από τους Χριστιανούς ολοκληρώθηκε μόλις κατά την έναρξη του 15ου αιώνα. Υπάρχουν πολλές ισλαμικές σέκτες, με τις πιο σημαντικές να είναι οι Σουνίτες και οι Σιίτες. Το 90% των μουσουλμάνων ανά τον κόσμο δηλώνουν Σουνίτες. Με τον θάνατο του Μωάμεθ, οι Σιίτες πίστευαν πως ο ιμάμης τους (βασικά ο αρχηγός τους) μπορεί να είναι μόνο απόγονος του Μωάμεθ: Αντίθετα, οι Σουνίτες πίστευαν πως ο χαλίφης τους (πάλι ο αρχηγός τους) εκλέγεται δημοκρατικά. Οι Σιίτες κυριαρχούν στις χώρες Ιράν και Ιράκ, στη Μέση Ανατολή, ενώ οι Σουνίτες οπουδήποτε αλλού! Πολλοί Μουσουλμάνοι έχουν μεταναστεύσει σε Δυτικές Χώρες, κυρίως Χριστιανικές, προς αναζήτηση καλύτερης ζωής. Οι ακόλουθοι του Ισλάμ έχουν παρουσία σε πάνω από 184 χώρες παγκοσμίως! Αυτό είναι εντυπωσιακό.

Ινδουισμός

Ο Ινδουισμός είναι μία από τις αρχαιότερες ενεργές θρησκείες που έχουν καταγραφεί. Παλιότερα είχε εξαπλωθεί σε όλη τη Νότια και Νοτιοανατολική Ασία, ή ακόμα και στην Κεντρική, όμως με την άφιξη του Ισλάμ ο Ινδουισμός συρρικνώθηκε στην Ινδία και στο Νεπάλ. Στην ινδική υποήπειρο, δηλαδή στο Πακιστάν, στην Ινδία, στο Μπανγκλαντές και στη Σρι Λάνκα, είχε αναπτυχθεί και μια μεγάλη κοινότητα Μουσουλμάνων, ιδιαίτερα στο δυτικό και στο ανατολικό μέρος, αλλά και Βουδιστών. (Η σημερινή χώρα Μιανμάρ, που κατοικείται κυρίως από Βουδιστές, ήταν μέρος της βρετανικής αποικίας: εντούτοις αποσχίστηκε νωρίτερα από την Κατάτμηση της Ινδίας και πλέον αποτελεί γεωγραφικά μέρος της Ινδοκίνας, πιο ανατολικά, μαζί με την Ταϊλάνδη, το Λάος, την Καμπότζη και το Βιετνάμ.) Το Ηνωμένο Βασίλειο είχε μετατρέψει την Ινδία σε αποικία του κατά τον 17-18ο αιώνα. Μετά τη λήξη του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, οι Βρετανοί αποχώρησαν από την Ινδία, κατατμίζοντάς τη σε 2 κράτη: το Πακιστάν και την Ινδία. Το Πακιστάν είναι μουσουλμανικό και η Ινδία ινδουιστική. Παρά ταύτα, δημιουργήθηκαν άλλα δύο κράτη: το Κασμίρ και το Χαϊντεραμπάντ. Το Κασμίρ ήταν μια περιοχή με πολλούς λαούς με διαφορετικές θρησκείες, με μια μουσουλμανική πλεοψηφία. Έτσι, οι κάτοικοι του Κασμίρ ήθελαν να ενωθούν με το Πακιστάν, αλλά ο Ινδουιστής ηγέτης τους επιθυμούσε να παραμείνει το Κασμίρ ουδέτερο. Το Πακιστάν τελικά εισέβαλε στο Κασμίρ και ακολούησαν η Ινδία και η Κίνα. Αυτές οι χώρες ακόμα διεκδικούν το Κασμίρ. Το Χαϊντεραμπάντ ήταν ένα ενκλάβιο της Ινδίας, δηλαδή ήταν εξ ολοκλήρου περικυκλωμένο από αυτή. Έτσι, η Ινδία το προσάρτησε (κατέκτησε) χωρίς πρόβλημα. Το Πακιστάν ήταν χωρισμένο σε δύο μέρη, το δυτικό και το ανατολικό. Το ανατολικό εξεγέρθηκε το 1971 και δημιούργησε την ανεξάρτητη χώρα του Μπανγκλαντές, που είναι λίγο μεγαλύτερο από την Ελλάδα (η Ελλάδα έχει έκταση 131.000 τ.χλμ. ενώ το Μπανγκλαντές 147.000 τ.χλμ.) αλλά έχει 16 φορές μεγαλύτερο πληθυσμό (160.000.000)! Το Πακιστάν έχει περίπου 200.000.000 κατοίκους, και η Ινδία 1.100.000.000. Είναι από τις πιο πυκνοκατοικημένες χώρες του κόσμου. Πολλές από τις πιο πυκνά κατοικημένες πόλεις παγκοσμίως βρίσκονται στην ινδική υποήπειρο. Το ανεξάρτητο κράτος της Σρι Λάνκα (ένα μεγάλο νησί νότια της Ινδίας) είναι ένα μέρος όπου πολλές διαφορετικές κουλτούρες και θρησκείες συνυπάρχουν. Με αυτό τον τρόπο συρρικνώθηκε ο Ινδουισμός και πλέον είναι η τρίτη μεγαλύτερη θρησκεία του κόσμου μετά τον Χριστιανισμό και το Ισλάμ. Ινδουιστής ήταν και ο ανθρωπιστής και ειρηνικός Μαχάτμα Γκάντι. Βασικές αρχές του Ινδουισμού είναι τα ιερά ζώα, το Dharma (ήθη), το Samsāra (ο φαύλος κύκλος γέννησης, θανάτου και αναγέννησης), το Karma (πράξη και συνέπειες), το Moksha (ελευθερία από το  Samsāra και ελευθερία στη ζωή) και τα ποικίλα Yogas (μονοπάτια ή εξάσκηση της θρησκείας). Ο Ινδουισμός είναι μια θρησκεία, με θεούς ανάλογα με το θέμα: Κάτι σαν το αρχαίο ελληνικό δωδεκάθεο. Εντούτοις, οι Ινδουιστές ισχυρίζονται πως δεν είναι πολυθεϊστές, καθώς κατά βάθος ένας Θεός τα διοικεί όλα, όπως ισχυρίζονται. Έτσι, είναι δύσκολο να ορίσεις αν είναι πολυθεϊστική θρησκεία ή μονοθεϊστική. Εγώ θα έλεγα πολυθεϊστική – εσείς τι νομίζετε; Γράψτε κάτω στα σχόλια. 😉 Οι Ινδουιστές προσεύχονται σε ναούς. Πιστεύουν βαθιά στις παραπάνω αρχές.

Βουδισμός

Ο Βουδισμός είναι από τις αρχαιότερες ενεργές θρησκείες του κόσμου, αν και όχι πιο παλιά από τον Ινδουισμό. Βασίζεται στα διδάγματα και την ιδεολογία του πρίγκιμα Γκαοτάμα Μπούντχα (ή Βούδα). Ο Βούδας ήταν ένας πρίγκιπας στην Ινδία, ο οποίος ήταν κλεισμένος στο παλάτι του όλη του τη ζωή (εξαιτίας των γονιών του). Μια μέρα, είδε τα προβλήματα των συνηθισμένων ανθρώπων και έγινε ερημίτης. Ζούσε σκληρά ώστε να έχει επαφή με τον Θεό. Η Νιρβάνα είναι η εξάλειψη του πόνου και κάθε επιθυμίας, και είναι αυτό που κατάφερε ο Βούδας. Αντιστάθηκε πολύ και έτσι άλλοι ερημίτες τον εκτίμησαν και διδάχτηκαν από αυτόν. Ο στόχος της ζωής των Βουδιστών είναι η Νιρβάνα. Ο Βουδισμός έχει μείνει στο περιθώριο της ιστορίας τον περισσότερο καιρό. Πλέον ζουν κυρίως στην Ινδοκίνα (την περιοχή ανατολικά της ινδικής υποηπείρου και νότια της Κίνας: αποτελείται από τις χώρες Καμπότζη, Μιανμάρ, Λάος, Βιετνάμ και Ταϊλάνδη. Όλοι αυτοί οι λαοί έχουν επηρεαστεί και από τους Κινέζους και από τους Ινδούς), στην Κεντρική Ασία, στην Ιαπωνία και στην Κίνα. Ο Βουδισμός χάνει κάθε χρόνο πολλούς πιστούς που προσηλυτίζονται στο Ισλάμ, ή, πιο συχνά, στον αθεϊσμό. Η βουδιστική πλειοψηφία στο Μιανμάρ είναι γνωστό πως καταπιέζει ή ακόμα και δολοφονεί αθώους μουσουλμάνους, για να ανταποδώσει τη χάρη στο Ισλαμικό Κράτος, όπως ισχυρίζεται.

Σιχισμός

Ο Σιχισμός είναι από τις πιο πρόσφατες θρησκείες που έχουν εμφανιστεί. Εμφανίστηκε στην περιοχή Πούντζαμπ της βορειοδυτικής Ινδίας και του ανατολικού Πακιστάν κατά τον 15ο αιώνα. Οι Σιχ (όπως ονομάζονται οι πιστοί του Σιχισμού) κατά 75% ζουν στο Πούντζαμπ, αλλά αρκετοί έχουν φύγει για τον Καναδά και τον Δυτικό κόσμο. Οι Σιχ είναι μονοθεϊστές. Ιστορικά, έχουν καταπιεστεί πολύ από τους κυρίαρχούς τους. Σήμερα, υπάρχουν περίπου 26 εκατομμύρια Σιχ ανά τον κόσμο. Υπήρξαν δέκα γκουρού οι οποίοι δίδασκαν τον κόσμο για τις αξίες τους και τον Θεό. Ο εγωισμός, ο θυμός, η απληστία, η προσκόλληση και η λαγνεία είναι γνωστά ως «Τα Πέντε Κακά», τα οποία απαγορεύονται αυστηρά από τους Σιχ. Αυτό μπορεί να θεραπευθεί μόνο με τεράστια αφοσίωση στον Θεό. Στην τελετή της Amrita οι Σιχ αρχίζουν να είναι υποχρεωμένοι να αλλάζουν το ντύσιμό τους, καθώς και να κουβαλάνε ένα μεγάλο μαχαίρι μαζί τους πάντοτε. Ο Σιχισμός απαγορεύει επίσης αυστηρά τη μοιχεία και την κατανάλωση τοξικών ουσιών. Σύμφωνα με αυτούς, ο σκοπός της ζωής είναι να ταυτιστείς με τον Θεό. Το ιερό βιβλίο των οπαδών αυτής της θρησκείας είναι το Guru Granth Sahib, με όλες τις διδασκαλίες των γκουρού.

Ιουδαϊσμός

Ο Ιουδαϊσμός είναι μια θρησκεία εξαπλωμένη παντού, με τη συντριπτική πλειοψηφία των οπαδών της (των Εβραίων) να βρίσκεται στη δυτική Μέση Ανατολή, στα παράλια της Μεσογείου. Οι Εβραίοι έχουν καταδιωχθεί από όλους στην Ιστορία, παρά το γεγονός πως είναι η αρχαιότερη θρησκεία στον κόσμο, παλαιότερη και από τον Ινδουισμό. Οι Εβραίοι καταδιώκονταν κατά καιρούς από χριστιανούς ηγέτες της Καθολικής Δυτικής Ευρώπης, από τους Οθωμανούς Τούρκους και από μουσουλμάνους της Μέσης Ανατολής. Η μεγαλύτερη γενοκτονία των Εβραίων στην Ιστορία είναι το Ολοκαύτωμα του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, από τους Ναζί. Το Ολοκαύτωμα σκότωσε 6 εκατομμύρια Εβραίους και περιλάμβανε και άλλους «κατώτερους» λαούς. Οι Ρωμαίοι και οι Εβραίοι ήταν αυτοί που καταδίκασαν τον Ιησού σε θάνατο. Ο Σιωνισμός, δηλαδή το κίνημα που τελικά οδήγησε στην ίδρυση του ιουδαϊκού κράτους του Ισραήλ, έχει κατακριθεί από πάρα πολλούς εχθρούς των Εβραίων. Παρόλα αυτά, οι Εβραίοι είναι πλέον πολύ πιο αγαπητοί στον δυτικό κόσμο, όμως οι περισσότερες χώρες στη Μέση Ανατολή είναι ορκισμένοι εχθροί τους. Ο Ιουδαϊσμός είναι μονοθεϊστική θρησκεία που πιστεύει σε έναν και μοναδικό Θεό και στην Τορά (δηλαδή στις εντολές Του).

 Άθρησκοι

Μεγάλη αύξηση έχει παρατηρηθεί στο ποσοστό των άθρησκων ανθρώπων του πλανήτη, δηλαδή αυτών οι οποίοι δεν είναι οπαδοί καμίας θρησκείας. Υπάρχουν οι άθεοι, οι οποίοι αρνούνται την ύπαρξη ενός θεού/μιας ανώτερης οντότητας, και οι αγνωστικοί, που δεν είναι σίγουροι για το αν υπάρχει Θεός. Οι περισσότεροι ήταν μέχρι πρότινος Χριστιανοί ή Βουδιστές. Σημαντικό μέσο εξάπλωσης των άθρησκων είναι φυσικά το Ίντερνετ, όπου καθένας μπορεί να λέει τη γνώμη του και να αναζητά/μοιράζεται γνώση. Οι άθεοι αυξάνονται ραγδιαία από το 2000, ενώ οι αγνωστικοί παραμένουν στάσιμοι. Οι άθεοι επικαλούνται την επιστήμη και τη λογική, αφού ισχυρίζονται πως δεν υπάρχει καμία απόδειξη για την ύπαρξη του Θεού. Πολλοί άθεοι πιστεύουν πως ο Ιησούς όντως υπήρξε, αλλά φυσικά δεν ήταν ο γιος του Θεού και δεν έκανε θαύματα. Απορρίπτουν τη Βίβλο και το Κοράνι ως «απαρχαιωμένα» και «αδίστακτα». Είναι σαφώς εξαπλωμένοι σε όλο τον κόσμο, μολαταύτα σε πολλές χώρες της Αφρικής και της Μέσης Ανατολής μπορούν ακόμα και να εκτελεστούν για τα πιστεύω τους. Είναι δημοφιλείς στις ΗΠΑ, στην Αυστραλία και στη Δυτική Ευρώπη, εκεί όπου παλιότερα κυριαρχούσαν οι Χριστιανοί της Ιεράς Εξέτασης.

Θρησκείες

Advertisements

Σχολιασμός

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s